Cristiano Ronaldo propelled Al-Nassr to a triumphant victory against Al-Ahli.

Cristiano Ronaldo stuwde Al-Nassr naar een triomfantelijke overwinning tegen Al-Ahli.

Een drukke menigte in het King Abdullah Stadion was getuige van een zwaarbevochten wedstrijd tussen deze twee voetbalgiganten uit Jeddah en Riyadh. Uiteindelijk behaalde Al-Nassr een cruciale overwinning, een opluchting na hun vertrek uit de Aziatische Champions League eerder deze week en recente tegenslagen in de competitie, waardoor Al-Hilal hun voorsprong kon uitbreiden naar dubbele cijfers aan de top. De ploeg vierde ook de eerste nul in tien competitiewedstrijden.

Hoewel het niet de meest opwindende ontmoeting was, kende de eerste helft minimale scoringskansen, met slechts twee pogingen, geen enkele op doel, in de gehele 45 minuten plus extra tijd.

De verbeterde verdediging van Al-Nassr, die de laatste tijd regelmatig doelpunten tegen kreeg in zowel binnenlandse als internationale competities, speelde een belangrijke rol. Opvallend was dat de tussenkomst van Alex Telles Riyad Mahrez al vroeg in de wedstrijd een duidelijk schot van dichtbij ontzegde.

Ondanks het dominante balbezit had Al-Nassr moeite om hun kansen in doelpunten om te zetten. Vlak voor rust waren de thuisploeg dicht bij een doelpunt toen de kopbal van Merih Demiral uit een hoekschop van Mahrez op de lat belandde.

De doorbraak van Al-Nassr kwam echter vier minuten voor rust toen Ronaldo profiteerde van een verdedigende fout. Hoewel de VAR aanvankelijk een doelpunt oordeelde, stelde de VAR vast dat Ronaldo marginaal buitenspel stond toen hij de pass van Sadio Mane ontving, waardoor het doelpunt en de eerste poging van Al-Nassr teniet werden gedaan.

Kort na rust vond Ronaldo een doelpunt, maar werd afgewezen door de redding van doelman Edouard Mendy.

Nu Al-Nassr in de tweede helft meer urgentie toonde, dacht Al-Ahli dat ze hadden gescoord via Roberto Firmino, maar de VAR keurde het doelpunt af wegens buitenspel.

De VAR kwam uiteindelijk tussenbeide en kende Al-Nassr halverwege de tweede helft een strafschop toe, die Ronaldo zelfverzekerd omzette, wat bijdroeg aan zijn vaardigheid in het nemen van een strafschop die hij eerder deze week had gedemonstreerd.

Ondanks de pogingen van Al-Ahli om gelijk te maken, hield de vastberaden verdediging van Al-Nassr stand. De ploeg zag er gevaarlijk uit in de aanval, waarbij Marcelo Brozovic van buiten het strafschopgebied dichtbij kwam na een opstelling van Ronaldo.

Terwijl de wedstrijd verlengd werd, hield Al-Nassr stand voor de broodnodige overwinning. Hoewel de overwinning de titelrace niet drastisch verandert, nu Al-Hilal de kans heeft om hun voorsprong uit te breiden, zal coach Luis Castro ongetwijfeld enige opluchting vinden in het resultaat.

Terug naar blog